Knick Who’s Barely 19: Ntilikina ‘Menikmati Momen’

Bulan lalu, di sebuah acara media di New York City, Frank Ntilikina bertemu dengan Spike Lee, pembuat film dan Knicks über-fan. Lee tidak pernah malu membagi pemikirannya, tentu bukan saat tim basket kesayangannya. Dia seperti banyak penggemar Knicks: dikhususkan untuk terus kalah. Waralaba tersebut belum membuat postseason dalam empat tahun. Pemain bintangnya saat ini dalam kebuntuan dengan front office dan ingin pergi ke tempat lain. Ada harapan, tapi sepertinya di kejauhan.

Ntilikina tidak bertanggung jawab atas semua ini. Dia baru berusia 19 tahun dan merupakan tim terakhir yang lolos putaran pertama. Knicks memilihnya kedelapan sepanjang bulan Juni di N.B.A. Draft, bertaruh bahwa panjang, athleticism dan kapasitas untuk permainan akan memungkinkan dia untuk tumbuh menjadi pemain Agen Bola yang signifikan. Untuk saat ini, setidaknya, dia hanya menyesuaikan diri dengan awal perjalanannya.

Tapi pertemuan dengan Lee merupakan pengingat bahwa harapan selalu ada di depan wajah Anda.

“Dia mengatakan bahwa kita perlu menjadi lebih baik tahun depan,” kata Ntilikina, menceritakan pesan Lee. “Karena itulah yang kita semua inginkan.”

Ntilikina, yang berasal dari Prancis dan berbicara bahasa Inggris dengan cukup lancar, mengatakan ini dengan tertawa dan gembira dalam suaranya. Dia masih muda dan sungguh-sungguh. Dia adalah 6 kaki 5 inci dengan lebar sayap tujuh kaki dan wajah kerub. Manfaat dari selebriti baru ditemukan masih baru dan menarik.

Misalnya, ketika dia mengetahui bulan lalu bahwa dia akan melihat latihan tim sepak bola Barcelona dan akan bertemu dengan beberapa pemain sesudahnya – dia adalah penggemar klub – dia selalu senang. Ntilikina menikmati pertemuan dengan Neymar, yang sejak itu pindah ke P.S.G., tapi Ntilikina yang diminta berpose untuk foto oleh Umtiti, seorang rekan Prancis dan sebuah pusat Barcelona kembali.

Jadi dunia Ntilikina berubah. Untuk pertama kalinya, dia tinggal di luar negeri, jauh dari keluarganya, berasimilasi ke negara baru sebanyak tim baru. Ntilikina bukan lagi remaja yang tinggal di Prancis timur laut, bolak-balik antara apartemen ibunya dan gimnasium timnya. Sebagai gantinya, dia adalah rookie yang mempersiapkan N.B.A. Debut, tinggal di kamar tidur lantai atas di rumah agennya di New Jersey, Rich Felder.

Kelesuan bisa menunggunya, tapi Ntilikina masih setidaknya satu bulan lagi bahkan hidup sendiri. Karir yang Agen Bola produktif bisa terjadi di masa depannya, tapi pertama-tama dia harus menggunakan pengalamannya untuk masuk ke tim baru sebagai anggota termuda.

“Jelas, saya asyik menikmati momen itu karena kita tinggal satu kali saja,” kata Ntilikina (diucapkan nee-lee-KEE-nah). “Berada di sini saya pikir kadang-kadang perlu duduk di sofa dan berkata: ‘Wow, saya melakukan ini. Saya melakukan itu Aku disini. Saya di sana. “Tapi tidak terlalu banyak bagi saya karena yang saya inginkan lebih jelas. Saya tidak ingin berhenti berada di sini baru mulai dikonsep, berhenti bekerja, berhenti mencari lebih dan lebih banyak lagi. Saya ingin melangkah lebih jauh dari itu. Itu sebabnya saya tidak terlalu banyak menghabiskan waktu duduk di sofa dan, ‘Seperti, wow, saya di New York.’ Saya ingin lebih. ”

Dia akan memiliki kesempatan untuk membuktikan bahwa pada bulan Oktober, saat musim 2017-18 dimulai. Untuk saat ini, Ntilikina menjalani kehidupan yang lamban dan tidak lancar, hanya anggota keluarga Felder lainnya.

Sneakers memasang dinding kamarnya, mengambil tempat kosong di lantai kayu keras, dan lingkaran basket portabel duduk di tikungan, meski namanya dilapisi papan belakang – COREY – adalah bukti bahwa itu bukan milik Ntilikina. Kaus Knicks-nya menggantung dari kail di pintu lemarinya, bersembunyi di antara kemeja lainnya.

Ntilikina telah mengenal Felder selama tiga tahun dan menandatangani kontrak dengan CAA, agensi Felder, dua tahun lalu. Sementara Ntilikina menyelesaikan musim Pro Pro Prancis pada bulan Juni, Felder berkemah di Strasbourg lebih dari sebulan, menunggu sampai dia bisa menggembalakannya kembali ke Amerika Serikat untuk menyelesaikan persiapan rancangannya. Sebagai gantinya, tim Ntilikina secara tak terduga melaju ke final dan sebuah game yang menentukan 5.

Dengan permainan yang masih harus dimainkan, Ntilikina terbang ke New York sehari sebelum draft tersebut dan mengadakan pertemuan panjang dengan kepercayaan otak Knicks, yang kemudian melibatkan Phil Jackson, presiden tim. Malam berikutnya, Ntilikina menjadi Knick, tinggal di kota cukup lama untuk menyelesaikan wawancara dengan media. Dengan Game 5 yang memanggil, dia dan ibunya, Jacqueline, mengejar penerbangan kembali ke Prancis sementara yang lain dalam kelompoknya dirayakan di restoran di New York City.

Ntilikina kembali ke Amerika Serikat pada waktunya untuk liga musim panas enam hari kemudian – cedera lutut membuatnya tidak bermain – dan dia belum kembali ke Prancis, juga tidak melihat keluarganya sejak itu. Dia menghabiskan pagi hari kerjanya di fasilitas latihan Knicks di Greenburgh, N.Y., sebelum menghabiskan sisa hari itu melompat dari satu kamar ke kamar di rumah Felder atau mengambil bagian dalam kegiatan keluarga.

Dia telah menjadi tamu sering di pertandingan bola basket musim panas yang dimainkan oleh putra Felder, Corey, seorang penjaga tim High Valley Demarest High School, Akibatnya, Corey Felder telah menemukan mentor live-in. Keduanya kadang-kadang bekerja di garasi dan, setidaknya dalam satu contoh, ditegur oleh seorang tetangga karena bermain bola basket di luar dekat tengah malam.

“Dia anak yang baik,” kata Felder tentang Ntilikina. “Kalau tidak, aku akan mengusirnya.”

Bukanlah berlebihan untuk mengatakan bahwa Ntilikina telah memikirkan N.B.A. Untuk sebagian besar hidupnya Dia bilang dia mulai menonton N.B.A. Rancangannya saat usianya 5 tahun, yaitu saat ia juga mulai bermain bola basket.

Itu sekitar dua tahun setelah Ntilikina, yang lahir di Belgia, pindah ke Strasbourg bersama ibunya dan dua kakak laki-lakinya, Brice dan Yves, setelah orang tuanya berpisah.

Akar keluarganya ada di Rwanda, dan Ntilikina mengatakan bahwa ibunya masih memiliki kenangan mengerikan tentang genosida yang terjadi di sana pada paruh pertama tahun 1990an namun tidak membicarakannya. “Dia selalu ingin melindungi saya tentang semua hal yang terjadi, ” katanya.

Sebagai anak di Strasbourg, dia akan menjauhkan saudara-saudaranya saat mereka bermain bola basket, dan perkenalannya dengan olahraga itu brutal. Yves dan Brice menggertak dia di lapangan, membeberkannya, menyilangkannya dan menembaki wajahnya, tahu Frank tidak punya jalan lain – keadaan diketahui oleh saudara laki-laki di mana-mana.

Tapi bola basket macet, bahkan saat saudara laki-lakinya terus fokus pada studi mereka. (Brice sekarang adalah seorang terapis fisik, dan Yves adalah seorang ahli bedah.) Ntilikina mulai bermain di tim lokal, dan kamar tidurnya, yang dibagikannya dengan Brice, menjadi sebuah kesaksian bagi N.B.A., dengan poster Derrick Rose konstan di dinding.

Pada saat berusia 14 tahun, dia bergabung dengan organisasi di Strasbourg. Pada usia 16, dia bermain dengan tim tingkat tinggi Strasbourg. Rekan setimnya terkadang lebih dari dua kali usianya. Louis Campbell, penjaga titik ia akan meminta saran dari, adalah 35.

Ntilikina harus membuat dirinya bergairah dengan para profesional berpengalaman. Dia dengan cepat memutuskan ceruk pasarnya sebagai pemain peran yang membawa energi dan pertahanan dalam persediaan besar.

Dia juga membumbui mereka dengan pertanyaan tentang N.B.A. – di mana rekan setimnya seperti mantan Knick Mardy Collins dan mantan pemain Dallas Maverick Rodrigue Beaubois telah bermain. Pertandingan Eropa, kata mereka, terfokus lebih pada bola basket I.Q., gaya permainan di mana tipu daya bisa menggantikan apa pun yang kurang atletis. N.B.A., dia diberi tahu, diperintah oleh pemain terbaik, dan talenta adalah mata uang yang paling penting.

“Mereka mengatakan kepada saya seperti saat Anda pergi ke sini, Anda tidak perlu berpikir terlalu banyak, karena saya sering berpikiran banyak,” katanya. “Dulu saya bermain game sebagai game catur. Jadi mereka mengatakan kepada saya saat Anda pergi ke sana, Anda hanya perlu memainkan permainan Anda dan tidak terlalu memikirkannya. Mainkan naluri Anda dan jangan memikirkan terlalu banyak hal taktis, karena di sini mereka lebih agresif, langsung ke keranjang. ”

Pelatihnya musim lalu, katanya, memprioritaskan gaya serebral. Mengubah pendekatannya, Ntilikina yakin, tidak akan menjadi masalah. Dia mengatakan bahwa dia memainkan naluri dengan tim U-18 Prancis dan melakukannya dengan baik. Dan dia telah belajar N.B.A. Pemain cukup lama untuk mengetahui bagaimana liga bekerja, menonton rekaman Rajon Rondo, Chris Paul, Stephen Curry dan Rose, dengan harapan bisa memperbaiki sebagian dari permainannya dengan menyalinnya dari lagu mereka.

Permintaan Knicks untuknya musim ini tidak diketahui. Tim tersebut baru saja menandatangani veteran point guard Ramon Sessions, namun dia maupun Ron Baker, pemain tahun kedua, memiliki kunci dalam pekerjaan itu. Jika Ntilikina menawarkan pertahanan dan energi, itu saja bisa membuatnya menjadi kontributor tetap di musim mendatang.

Leave a Comment

(0 Comments)

Prediksi Bola Togel Singapura